什么是固件或微码,以及如何更新我的硬件?

固件是一种运行在硬件设备上的软件,用于执行低级任务。 例如,从电视遥控器到电脑硬盘驱动器到空中Drone的所有内容都运行自己的固件。 微码基本上是你的CPU的固件。

什么是固件?

软件是指在设备上运行的程序,应用程序和其他计算机代码。 硬件是指实际的物理设备。 因此,如果您有Windows PC,Windows操作系统和您使用的所有应用程序都是软件,并且PC本身及其组件(如硬盘,CPU,主板,鼠标和显示器)都是硬件。

“固件”就像它的名字所暗示的那样,是软件和硬件之间的东西。 固件实际上只是一种软件,但它通常被编程到内置于该硬件的内存中,并且运行在更低的水平。 在个人电脑的情况下,您的主板,CPU,图形处理器,硬盘驱动器,鼠标和其他设备都有自己的固件。

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例如,启动PC时,主板上的固件( UEFI或BIOS)启动并初始化设备,然后将启动程序交给硬盘驱动器,然后再交给操作系统。 您的固态硬盘具有固件,可自动管理数据应存储在物理闪存单元中的位置,以获得最佳性能。 视频BIOS是一种固件,可在将视频相关指令发送到计算机的图形处理器之前进行转换。 即使您的USB鼠标具有固件,可以解释物理鼠标输入,与计算机通信,并为鼠标上的任何指示灯供电。

固件可以是简单设备的整个操作系统

对于一些简单的设备,“固件”可以指设备的整个操作系统。 例如,如果您有数码相机,则相机“固件”是指在该数码相机上运行的所有软件。 这包括从低级摄影捕捉功能到相机图形操作系统的所有内容。 即使是空中Drone也有固件,这是在Drone上运行的软件。

因此,要更新设备的整个操作系统(如数码相机,路由器,打印机,音乐播放器或GPS导航设备),您通常必须执行“固件更新”或下载并安装新的“固件“来自制造商的文件。

操作系统似乎应该只是软件,所以这可能看起来有点不一致。 但那是因为固件不是一个确切的术语。 虽然软件和硬件相当清晰,但固件只是一种低级软件。

什么是微码?

微码在Spectre漏洞中变得越来越重要。 英特尔CPU需要英特尔新的“微码”才能正确抵御Ghost袭击。

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微码就像你电脑CPU的固件一样。 微代码将CPU收到的指令转换为CPU内部发生的物理,电路级操作。 换句话说,更新的微码可以向CPU内部的电路发送不同的指令。 这可以通过改变CPU的功能来防止某些Ghost攻击。 微码更新还可以修复错误和其他错误,而不需要完全更换CPU硬件。

微码更新通常与UEFI固件或BIOS更新一起提供。 计算机启动时,计算机的UEFI固件或BIOS将微码加载到CPU上。 但是,Windows或Linux等操作系统在启动时也可以加载新的微码。

例如,如果您希望获得CPU的最新英特尔微代码以防范Spectre,并且您的PC制造商不会为您的系统发布UEFI更新,则Microsoft将提供可安装的可选Windows更新

你应该更新设备的固件吗?

是否应该更新设备的固件取决于设备以及制造商的建议。

在很多情况下,您永远不需要更新硬件设备的固件。 例如,您的电视遥控器正在运行固件,并且几乎无法更新它。 无论如何,你没有理由更新它。 你的遥控器很好,你不需要担心。

对于许多其他硬件设备,更新固件有时可能有助于修复错误并提供较小的改进。 例如,您的固态驱动器的制造商可能会提供更新版本的固件,以提高可靠性或性能。 你的显卡制造商可能会提供一个新的视频BIOS来修复一个错误。 或者您的路由器制造商可能会提供包含新管理功能的固件更新。

许多设备制造商建议您只有在需要解决问题(或需要特定的新功能)时,或者制造商专门指示您安装时才安装固件更新。

对于其他设备,固件更新几乎总是一个好主意。 例如,您可能希望为您的数码相机提供最新和最好的固件更新,以提高性能并获得新功能。 而且微软建议你保持Xbox One控制器的固件更新,以确保它可以与你玩的游戏正常工作。

您应该按照制造商的建议为每个设备。 如果您没有遇到问题,许多制造商建议您只更新其设备的固件。 如果电源在更新固件时死亡或发生错误,那么通常无法完全恢复。 换句话说,僵化的固件更新可能会“ 堵塞 ”设备,导致设备无法使用。 这取决于设备。

如何更新硬件的固件

如果您确实需要更新设备的固件,这些常规说明应该可以帮助您。 更新设备固件的具体过程取决于设备本身,设备制造商应在其网站上提供说明。

首先,前往制造商的网站,找到您正在使用的特定产品的支持或下载页面。 例如,如果您有三星固态硬盘,请前往三星网站,并找到您的特定型号SSD的支持页面。 如果您想更新主板的固件或BIOS ,请前往PC制造商的网站,查找您的PC的确切模式,或者如果您制作了自己的计算机,请访问主板制造商的网站,查找您拥有的主板型号。

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在支持网站上查找任何类型的“固件”更新下载。 如果找不到,则可能没有适用于您设备的更新固件。 下载您看到的最新版本,并确保阅读网站上的任何发行说明。

下载完新固件后,打开下载并查找自述文件。 如果找不到,请在下载页面上查找单独的固件安装说明。 制造商的说明将精确地列出您需要做的事情。

对于某些固件更新,您可能只需要在Windows中运行.exe文件,它将为您处理所有事情。 对于其他用户,您可能需要创建一个可启动的DOS驱动器 ,其上带有固件文件, 启动进入DOS环境 ,然后运行命令从那里更新固件。 或者,如果您想更新单独的设备,则可能需要将固件文件放在USB驱动器或SD卡上,并将其带到其他设备。

如果您下载的固件文件只是一个.exe文件,并且您找不到任何说明,则可能只需要双击它并从Windows内运行即可。

这些是一般说明,您可能需要针对不同的设备执行不同的步骤。 例如,要更新您的Xbox One控制器的固件 ,您必须在Windows 10上使用Xbox One或Xbox附件应用程序。某些程序可能会自动提示您为关联的硬件设备安装固件更新(如果确实有必要)。

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Image Credit: GagliardIImages /Shutterstock.com,Hemin Xylan /Shutterstock.com,Hadrian /Shutterstock.com

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