新的无线标准:什么是Amazon人行道?

顶部是亚马逊徽标的蜿蜒人行道的俯视照片。
威尔姆·伊伦费尔德/ Shutterstock

亚马逊的年度硬件盛会上 ,该公司透露了一种名为Sidewalk 的物联网和智能家居设备的新无线标准。 与5G相比,Sidewalk承诺比Wi-Fi和Bluetooth更长的范围,并且功耗和复杂性更低。

什么是亚马逊人行道?

人行道(Sidewalk)是一种新的无线标准,亚马逊希望智能家居和其他物联网设备将用来代替蓝牙,Wi-Fi,5G和许多其他标准进行通信。 现有标准的问题是范围,复杂性和功耗的问题。

当前的大多数无线标准都不会广播很远,通常仅限于您的家庭。 可以到达较远距离的传感器设置起来非常复杂。 尤其是使用电池供电的设备时,功耗始终是个问题。

亚马逊表示,人行道解决了这些问题。 依靠低带宽900 MHz频谱,与Wi-Fi和蓝牙相比,它具有更长的范围和更好的建筑物穿透性。 而且,就像某些Wi-Fi设备一样,Sidewalk形成了网状网络以延长距离。 900 MHz还受益于更低的功耗和更低的5G等蜂窝标准的复杂性。

亚马逊采用人行道标准,希望将您的智能家居带到世界各地。

低功率,宽范围频谱

一个城市,上面连接着许多物联网设备。
Ekaphon Maneechot /快门

消费者使用的大多数无线标准范围不大。 Wi-Fi, ZigBee和Z-Wave通常仅到达您家中,甚至可能几乎不进入您的院子。 即使这样,他们仍然经常需要某种中继器来覆盖整个家庭。 蓝牙的覆盖范围大大缩短,有时以英寸为单位。

Wi-Fi,Z-Wave,ZigBee和蓝牙的优点在于,它们通常不需要太多电源或昂贵的设备即可使用。 他们中的一些人仅靠电池供电就可以胜任。
消费者遇到的其他主要无线标准围绕他们的手机和平板电脑-LTE和即将推出的5G。

这两个标准的范围比Wi-Fi或Z-Wave大得多,但要付出一定的代价。 广播的设备非常昂贵(您是否拥有LTE塔?),难以维护,并且需要大量功率才能运行。 例如,它不适合您的院子。

亚马逊的人行道旨在实现两全其美。 该公司承诺,该标准将使用相对较低的功率(以电池寿命的年数衡量),但与此同时,该网络的范围将比Z-Wave或ZigBee宽得多,可达半英里。 该公司通过重新利用900 MHz的未许可频谱来实现这一目标。

如果年龄足够大,您可能已经使用过与900 MHz频谱通信的设备-无绳电话。 诸如对讲机之类的业余无线电也使用相同的频率,这恰好是因为900 MHz得益于有效的覆盖范围和建筑物穿透性以及较低的电池使用量。

但是与对讲机或无绳电话不同,Amazon Sidewalk设备将形成网状网络,从而进一步扩大其范围。 该公司已经向员工发送了测试设备,并且只有700个节点,Sidewalk网络覆盖了整个拉斯维加斯盆地地区。

屋外无线设备

一系列的环形智能灯在sidwalk路径上排列。
环形智能照明已使用900 MHz频谱。

您可能会想,“那么呢?”。 我们是否需要可到达家外的无线设备? 亚马逊是这样认为的,他们提出了一些引人注目的用例。 例如,如果您居住在公寓大楼的第9层,则启用了人行道的接触传感器将到达您的邮箱。

如果您曾经尝试过将Echo带到户外进行野炊或享受天气,那么您可能也会很快遇到范围问题。 在您的房屋外,Wi-Fi非常杂乱。 使用内置的900 MHz无线电,您的Echo可以联系兼容的网桥,然后该网桥可以访问您的Wi-Fi路由器。

亚马逊已经在市场上推出了另一种类似的产品: Ring Outdoor Smart照明 在外面,这些看起来就像是您贴在通向前门的人行道上的典型路径灯。 但是它们是由智能家居供电的,因此您可以通过语音或应用程序对其进行控制。

但是,正如我们已经确定的那样,对于您院子里的设备而言,Wi-Fi并不是可靠的连接方法。 因此,环形智能灯不会直接连接到您的Wi-Fi。 相反,它们具有900 MHz兼容的无线电。 您将灯和桥安装在家里。 灯连接到桥,桥连接到W-Fi。

在其硬件设备活动上,该公司展示了即将推出的宠物追踪器Fetch。 它看起来很像钥匙扣,并附在宠物的项圈上。 当跟踪器离开预定义的地理围栏区域时,您会收到一条通知。 从理论上讲,当宠物遇到其他用户的人行道设备时,您可以对其进行跟踪。

像Tile和Trackr这样的公司长期以来一直承诺使用众包网络查找丢失的物品。 但是问题一直存在,而且连接的设备很多。 人行道至少可以解决射程问题,并希望比单用途跟踪器更好地推动采用。

现在,亚马逊只需使其具有相关性

循环上的Ring Fetch跟踪器。
Ring Fetch将使用Amazon Sidewalk提供通知支持。 亚马逊

在这一点上,所有这一切都是崇高的希望。 像“人行道”这样的网状网络只能达到其声称的用户数量。 以Google的Thread标准为例,它比ZigBee和Z-Wave拥有多项优势,但它仍然没有走光。 因此,它对任何人都没有好处-至少现在还没有。

亚马逊表示将在明年发布一个SDK ,从理论上讲,任何制造商都可以在其产品中包括一个900 MHz的无线电,并使用该SDK增加Sidewalk的兼容性。 但是,正如Microsoft在Windows Phone和应用程序中所遇到的那样,这并不能解决“鸡与蛋”的问题。 除非消费者购买,否则制造商可能不愿意制造Sidewalk设备。 但是,如果没有吸引人的Sidewalk小配件来购买,消费者的兴趣可能永远不会增加。

考虑到900 MHz频谱很容易被拦截(需要与业余无线电配合使用),亚马逊也需要说服消费者注意安全性。 您想要的最后一件事是某人的对讲机接收您的Fetch设备信号。

但是,如果亚马逊确实能够实现其目标,那么我们的智能家居可能很快就会涵盖我们居住在其中的四面墙。 通过提议的范围和网状网络,您可能有一天会读到有关智能村庄的信息。

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